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La organización territorial de Perú se divide en 24 Departamentos. Uno de esos Departamentos es el de Huancavelica. Este Departamento a su vez se subdivide en 7 Provincias, llamándose una de ellas también Huancavelica. La capital de la provincia de Huancavelica tiene también el mismo nombre: Huancavelica, y que es también capital del Departamento. Es en esa capital y sus alrededores donde desarrollamos las tareas del Programa de Promoción Social Internacional - Campo de Trabajo.

Departamento de Huancavelica

Ubicación y Geografía

El Departamento de Huancavelica, comprende un territorio de 22.131,47 Km2 y está situado en plena sierra sur-central de Perú, en el denominado trapecio andino. Limita al Norte con el departamento de Junín, al Este con el departamento de Ayacucho, al Oeste con los departamentos de Lima e Ica, y por el Sur con Ayacucho e Ica.

Las grandes poblaciones de encuentran entre los 3.000 y 3.700 metros sobre el nivel del mar (msnm). El relieve accidentado, y el no tener apenas carreteras asfaltadas, dificultan mucho las comunicaciones entre ellas.

Su suelo ha sido modelado por la fuerza de grandes ríos. Estos son el Mantaro, el Pampas, el Huarpa y el Chunchanfa. El Río Mantaro penetra a Huancavelica por estrechas gargantas, formando la Península de Tayacaja. Otro río que modela el relieve huancavelicano es el de la Cuenca del Río Pampas, que nace en las lagunas de las altas sierras de Huancavelica, como Choclococha y Oclococha.

El departamento se divide políticamente en 7 provincias (y a su vez cada provincia se divide en Distritos, habiendo un total de 94 distritos). Los nombres de las provincias son Huancavelica (capital), Tayacaja, Churcampa, Acobamba, Huaytará, Angaraes y Castrovirreyna.

Según la altitud, las tierras se denominan de la siguiente forma:

  • Zonas de Puna: desde los 3.900 m. Clima muy frío, con una época seca, y otra de lluvias concentrada en unos de 4 meses; además hay una variación pluviométrica considerable entre años. Crianza de camélidos y ovinos.
  • Zona Suni: entre los 3.400 y 3.900 m. Zona fría, con época corta de posibilidades agrícolas y alta variación de lluvias entre años. Crianza de vacunos y ovinos.
  • Zona Quechua: entre 2.500 y 3.300 m. Valles interandinos tanto en la vertiente occidental como oriental. Son valles templados, con régimen de lluvias diferenciadas: seco en vertiente al Pacífico y una mejor distribución de lluvias hacia el oriente. Cultivo de alfalfa, maíz, legumbres y hortalizas.
  • Zona Yunga: situada a una altura entre 1.000 a 2.400 m. Clima semicálido que permite el cultivo de una gran variedad de frutales y verduras. Esta zona comprende la yunga (valles cálidos que hay a un lado y otro de los Andes) marítima y fluvial. Cultivos de alfalfa, frutales y madera. Ganados vacunos de leche y caprinos.

Población

En el departamento de Huancavelica habitan unas 440.000 personas. El 70% de la población vive en las zonas rurales. El 56% son jóvenes menores de 19 años. El 60,3% de la población mayor de cinco años tiene como lengua materna al quechua. Las familias suelen ser numerosas, de entre 5 y 10 hijos (6,5 hijos por mujer de promedio).

La Comunidad Campesina sigue siendo la organización social fundamental en el sector rural. 563 Comunidades Campesinas ocupan un territorio comunal de 1.326.862 Has., que constituyen el 60% de la superficie departamental. La Comunidad Campesina cumple importantes funciones en la seguridad ciudadana de los espacios rurales, y ejerce ciertos aspectos de administración de justicia, mantiene el orden en las asambleas comunales e interviene en la solución de conflictos familiares.

Marcadores de pobreza: Huancavelica es el penúltimo departamento más deprimido económica y socialmente del país. Según el Instituto Nacional de Estadística e Informática del Perú (INEI) en el informe de 2008, la pobreza en Huancavelica creció de 84 a 85 por ciento, lo que lo hace el único departamento donde la pobreza ha aumentado.

Los índices de pobreza y miseria se expresan en los siguientes indicadores:

  • El 90% de la población vive en situación precaria con una economía de subsistencia.
  • Tiene una población económicamente activa de tan sólo el 25%
  • 85% de las familias campesinas cuya actividad agropecuaria genera insuficiente ingresos
  • La formación en las escuelas es muy baja y el absentismo escolar es del 20%.
  • La tasa de analfabetismo de la población de 15 o más años es del 35% en hombres y 48% en mujeres.
  • Hay aproximadamente un médico por cada 15.000 habitantes.
  • El 72% de la población entre 6 y 10 años se encuentra con un primer o segundo grado de desnutrición crónica, lo que inevitablemente ocasiona en muchos casos daños físicos y mentales irreparables.
  • De cada 1000 niños que nacen, mueren 107 antes de 1 año de edad.
  • El 88% de la población no tiene agua. El 93% vive sin desagües y el 81% sin flujo eléctrico.
  • 30% de viviendas precarias. El 18% vive en condiciones de hacinamiento.

En resumen: el 83% viven en pobreza, y de ellos 52% vive en condiciones de pobreza total y en el 41% la pobreza es extrema.

Recursos

Explotación minera
Huancavelica es un departamento tradicionalmente minero. La riqueza de sus suelos la hizo famosa en tiempos coloniales, sobre todo por sus ricos yacimientos de azogue y mercurio, y en la actualidad, es uno de los más avanzados en materia de minería. Entre numerosas minas que se explotan podemos destacar: Cobriza, en Churcampa (oro y cobre); Julcani en Angaraes (plata, plomo y cobre); Caudalosa Grande en Castrovirreyna (plomo, cobre, plata y zinc); y en Huachocolpa (plata, plomo y cobre). El departamento produce además minerales no metálicos como calizas, yeso y baritina, entre otros.
Producción agropecuaria
En sus valles predominan cultivos de caña de azúcar y frutales. En las zonas templadas: papa, cebada, trigo, maíz, mashua, oca, olluco (tubérculos), habas, quinua (cereal) y frijol. Huancavelica es uno de los departamentos de mayor producción de trigo y papa.
Producción ganadera
Fanado caprino, ovino, alpacas y llamas. La crianza del cuy, rico en proteínas, está muy generalizada en el departamento.
Producción pesquera
en las piscigranjas (piscifactorías) y jaulas flotantes instaladas en las provincias de Acobamba y Castrovirreyna.
Producción hidroeléctrica
En 1973 se instala la Central Hidroeléctrica de Mantaro, que abastece casi la mitad de las necesidades eléctricas del país, pero hasta 1980 no llega la electricidad a Huancavelica. Todavía hoy se da la gran paradoja de que el departamento que más electricidad aporta al país es casi el que menos la aprovecha.
Datos del Producto Interior Bruto del departamento
  • Servicios 49%
  • Agricultura 26%
  • Minería 19%
  • Construcción 6%
  • Manufactura 0,25%

Historia del Departamento de Huancavelica

Los huancavelicanos son descendientes de un pueblo con más de 10.000 años de historia. Formaron parte de la Confederación Chanca y posteriormente del Tahuantisuyo (conjunto territorial inca).

Desde antes de 7.000 años a.C., Huancavelica estuvo poblada por cazadores, y posteriormente por grupos de sedentarios dedicados a la experimentación de los primeros cultivos.

Aproximadamente en el año 1.100 d.C., la región pasó a manos de los Huari, pueblo conquistador y altamente organizado, de origen ayacuchano, que dominó buena parte del territorio andino.

A la caída de los Huari, surgieron los Chancas quienes mantuvieron una fuerte resistencia frente a los ejércitos incaicos. La victoria de Pachacutec sobre los Chancas, permitieron a los Incas establecer sus centros de control en Uchcus, Huaytará, Tambo Colorado, Parcostambo, Tinyapuquio y Paucará; hasta la llegada de los españoles.

En el período colonial, que se inicia el año de 1532 con la llegada de los españoles. Huancavelica fue una región de actividades de paso de los soldados españoles, hasta que en el año de 1563 se descubren las minas de azogue de Santa Bárbara, lo que cambió radicalmente los destinos de esta región, convirtiéndose en uno de los más famosos centros mineros de esos tiempos.

Conseguida la independencia del Perú, Huancavelica perteneció íntegramente al Obispado de Huamanga, y por Decreto de D. Juan de San Martín, el 26 de abril de 1822 fue convertido en Departamento. En el año 1824, el libertador Simón Bolivar hizo un alto en Huancavelica y a su regreso a Lima, dictó una Ordenanza, el 24 de enero de 1825, en la que suprimió el rango de Departamento (por falta de población), incorporándola a Huamanga. El 28 de abril de 1839, por Decreto Dictatorial en el Gobierno de Don Agustín Gamarra, se restablece a Huancavelica su categoría de Departamento.

Ciudad de Huancavelica

La ciudad de Huancavelica es la capital del Departamento y de la provincia que llevan ese mismo nombre.

Ubicación y Geografía

Se encuentra encerrada entre altas montañas, que le sirven de abrigo natural, a una considerable altura: 3.676 msnm, y limitando con las siguientes provincias del Departamento: al Norte con Tayacaja, al Sur con Huaytará y Angares, al Oeste con Castrovirreyna y al Este con Acobamba.

Existen varias rutas de acceso:

  • Lima - Huancavelica (vía Pisco) de 499 Km. y con una duración de 11 horas en coche.
  • Lima – Huancavelica por carretera (vía Huancayo): son 457 Km. con una duración de 12 horas en coche. Se pasa por el puerto de Ticlio, que, con 4.818 msnm, es el segundo por carretera más alto del mundo. Hay la alternativa de llegar sólo hasta Huancayo (unos 300 Km., en unas 6 horas) y posteriormente tomar el tren Huancayo-Huancavelica: de 128 Km. (entre 4 y 5 horas aprox. dependiendo del tipo de tren).
  • Ica - Huancavelica (346 Km.) con una duración de 12 horas en coche.

Clima

Predomina el frío soportable, con amplia oscilación entre el día y la noche, y entre el sol y la sombra. La temperatura media anual máxima es 16,2 ºC y la mínima 2,3 ºC. Su temperatura promedio anual es de 10 ºC.

Durante el año se distinguen épocas diversas; así hay una época bien definida de “estación de lluvias” (noviembre a abril); una época intermedia al inicio de las lluvias (septiembre) y al final de las lluvias de mayo, y una “estación seca” (junio a septiembre). Las variaciones en cuanto a las precipitaciones, ocurren no sólo a lo largo del año, sino también entre los años, ya que pueden presentarse años con condiciones secas, intermedias y lluviosas.

Historia de la ciudad

Su estratégica ubicación geográfica la convirtió en un lugar clave para el comercio interandino, este factor, sumado a la inmensa riqueza proveniente de las minas de mercurio, propició la formación de grandes fortunas locales durante la colonia.

En el virreinato se descubren las minas de azogue (mercurio) de Santa Bárbara en el llamado Cerro Rico de Oropesa, cerca de la actual ciudad de Huancavelica, y con ello el destino de la zona cambia radicalmente, convirtiéndose en uno de los más famosos centros mineros de su tiempo. Llegó a ser la segunda más importante mina del continente americano, después de las minas de Potosí en Bolivia. Tal fue su apogeo que el virrey Teodoro la Croix calificó a sus minas como la "maravilla más grande del mundo".

El azogue era muy importante, pues de ahí se extraía el mercurio (hasta entonces procedente en su mayoría de España y Alemania, con elevados costes), necesario a su vez para la explotación de la plata procedente de Potosí. Y con ello Huancavelica se convirtió así en una de las ciudades y de los emporios mineros más importantes de Perú y de América.

La versión más acertada sobre el descubrimiento del azogue es la que manifiesta que hacia 1564 el cacique Gonzalo Ñahuincopa, servidor de Amador de Cabrera, revela a la mujer de éste la existencia del yacimiento, y Amador las declara a su nombre ante la corona española. Posteriormente en 1570, el Virrey Toledo decide la incorporación de las minas Santa Bárbara a favor de la corona española.

El 04 de agosto de 1571, en virtud a los yacimientos de azogue, descubiertos siete años antes, el alcalde Mayor de Minas Don Francisco de Angulo, por encargo del Virrey Toledo, funda la ciudad de Huancavelica bajo el título de “La Villa Rica de Oropesa”. Fue finalmente reconocida como ciudad el 21 de Junio de 1825.

Su esplendor se fue apagando hacia el siglo XVIII, cuando se produjeron agotamientos y derrumbes en el yacimiento, y con ello los trabajos se fueron paralizando debido a las difíciles condiciones de producción. Comenzó la depresión de la ciudad, ya que ese descenso no tuvo contrapeso en la agricultura, cuyos sistemas habían sido desestructurados sin solución de continuidad.

En el siglo XIX la ciudad fue escenario de importantes levantamientos indígenas en el período de la lucha de la independencia: el Sargento Mayor Marino Castaño fue el líder que movió a los huancavelicanos la lucha por la emancipación desde 1814 hasta 1824, apoyando a Mateo Pumacahua.

En el siglo XX, el hallazgo de nuevos yacimientos mineros genera inversiones que mejoran la infraestructura básica (ferrocarril y algunas carreteras). A finales de los 60, la Reforma Agraria supone el fin de las oligarquías y la consiguiente revitalización de las organizaciones comunales y campesinas.

Finalmente, en los años 80 sufre intensamente la violencia y terror debido a la existencia de Sendero Luminoso, nuevamente teniendo como víctima principal a las poblaciones más pobres.

Origen de la palabra "Huancavelica"

Diversas versiones se dan acerca de la verdadera etimología de la palabra Huancavelica, como ocurre con la mayoría del resto de las más antiguas regiones y ciudades del Perú. Algunas son:

  • Fray Martín de Morúa dice que un jefe Huanca sostuvo una gran batalla al lado de un cerro llamado Vilca.
  • Mario Felipe Paz Soldán afirma que la palabra viene de Huanca y Vilca, que significa adoratorio del sol construido con piedras grandes.
  • Garcilazo anota que a la provincia Huanca le añadieron Uillca (grandeza).
  • Se recoge también la versión que deriva de las palabras quechuas “huanca” (piedra) y “huillka” (sagrado), que juntas y traducidas al castellano significan: “ídolo de piedra”. Se le conocería así por sus montañas grandes que se aprecian a lo largo de sus paisajes y por sus minas majestuosas.
  • Otra que proviene de famoso curaca (cacique) chanca Wanko Huillca.
  • Pero la más generalizada es la que relaciona el nombre de una mujer huanca llamada Isabel, a la que todos conocían por Belica. Al referirse a ella siempre le decían la “Huanca Belica”.

El Tren Macho

El 24 de octubre de 1926, comienza a funcionar el Tren Macho, uniendo a dos pueblos hermanos, Huancayo y Huancavelica. Se le conoce con este nombre de Tren Macho porque años atrás “salía cuando quería, y llegaba cuando le daba la gana o cuando podía”, pero siempre venciendo y superando numerosas dificultades.

Su recorrido es de de 128 kilómetros, y pasa por 38 túneles y 15 puentes. El tren se traslada paralelo al río Mantaro hasta la ciudad de la Mejorada, de ahí cuesta arriba paralelo al río Ichu. El tren hace algunas paradas deteniéndose en las estaciones de Tellería, Izcuchaca, La Mejorada, Acoria y Yauli.

Los vagones del tren macho a lo largo de los años de recorrido han guardado muchas historias de amor, de dolor, de esperanza, de frustración, de alegría, de penas; pues en ellos han viajado miles de peruanos y de extranjeros.

Las obras se iniciaron en 1908, con el tramo Huancayo-Izcuchaca, con la intención de continuar posteriormente hasta Ayacucho. Pero, por decisión, del entonces Ministro de fomento, Celestino Manchego Muñoz, la ruta fue desviada desde Izcuchaca a Huancavelica, con el propósito de dar vida a esa zona minera (y con la intención de continuarlo después hasta hasta Pisco, cosa que no llegó a suceder). La construcción fue culminada hasta Huancavelica después de largas interrupciones, y al cabo de 18 años. En ese lapso hubo necesidad de remover 4.330 millones de metros cúbicos de tierra.

Durante los años 2008 a 2010 se ha reestructurado todo el recorrido, instalando nuevas vías y reforzando la seguridad; también se ha dotado de nuevas locomotoras y vagónes. Así, manteniendo todo su antiguo encanto, se mejora la efectividad de este medio de comunicación tan importante para el Departamento.

Datos obtenidos de:
  • Pagina Web oficial del Gobierno Regional del Huancavelica
  • Página Web oficial de la Municipalidad provincial de Huancavelica